Divulgando la cultura en dos idiómas.

Living in downtown KCMO needs to remain affordable

Commentary by Eulogio JP

Unless something is done, low-income families will have to look somewhere other than downtown Kansas City, Mo., if they want to find a place to live.
A few years ago, finding an apartment in downtown Kansas City for around $600 a month was easy. Now, the guarantee of finding a low-cost residence is at risk.
Yes, Kansas City still offers apartments that are exclusively reserved for residents who make less than $31,600 a year. And according to government authorities, there are roughly 2,100 income-restricted residential units in downtown Kansas City – about 23 percent of the total residential units available.
But the huge amount of investment dollars attracted by Kansas City’s beautiful, energetic downtown is bringing in more than 5,000 market-rate apartments, with most of them being built around 31st Street, the Missouri-Kansas state line and the 18th & Vine Jazz District. And with so few of the units designated as income-restricted, the city’s percentage of low-income downtown housing will eventually drop from 23 percent to about 15 percent.
Moreover, as Sarah Gish reported this spring for The Kansas City Star, downtown area apartments have gone from renting for about $1 per square foot in 2008 to an average of $2 per square foot today. Unfortunately, if the per-foot price continues to increase, low-income and even moderate-income residents will find themselves priced out of downtown Kansas City.
That can’t happen.
Low-income residences are important to Kansas City. As it was pointed out in Gish’s story, they allow young professional and low-income families to have a safe place to live at low costs while they build careers, save up to buy homes or pursue their dreams.
Fortunately, as Gish also reported, Councilman Quinton Lucas believes this is a concern that local government must address.
“For a city to survive, you need all sorts of folks living there,” Lucas told The Star.
“(Downtown) Kansas City can’t just be five luxury apartment towers and some apartment buildings for lawyers like me.”
If Lucas wants Kansas City to be more than “five luxury apartment towers” and a place for high-income individuals like himself to live, then he and his colleagues at City Hall need to act. Now.

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Vivir en el centro de KCMO debe seguir siendo accesible

A menos que se haga algo, las familias de bajos ingresos tendrán que buscar en otro lugar que no sea el centro de Kansas City, Missouri, si quieren un lugar digno para vivir.
Hace unos años, encontrar un apartamento en el centro de Kansas City por alrededor de $ 600 al mes era fácil. Ahora, la garantía de encontrar una residencia de bajo costo está en riesgo.
Sí, Kansas City todavía ofrece apartamentos que están reservados exclusivamente para residentes que ganan menos de $ 31,600 al año. Y según las autoridades gubernamentales, hay aproximadamente 2.100 unidades residenciales con restricción de ingresos en el centro de la ciudad de Kansas City, aproximadamente el 23 por ciento del total de unidades residenciales disponibles.
Pero la enorme cantidad de dólares de inversión atraídos por el hermoso y enérgico centro de la ciudad está trayendo más de 5,000 apartamentos a precio de mercado, la mayoría de ellos construidos alrededor de la calle 31, la línea estatal Missouri-Kansas y el 18th & Vine Jazz District. Y con tan pocas de las unidades designadas para familias con ingreso restringido, el porcentaje de la ciudad de viviendas para el centro de bajos ingresos eventualmente bajará del 23 por ciento a alrededor del 15 por ciento.
Además, como Sarah Gish informó esta primavera para The Kansas City Star, los apartamentos del área del centro han pasado de alquilarse por alrededor de $ 1 por pie cuadrado en 2008 a un promedio de $ 2 por pie cuadrado en la actualidad. Desafortunadamente, si el precio por pie sigue aumentando, los residentes de bajos ingresos e incluso de ingresos moderados se encontrarán fuera del centro de Kansas City.
Eso no puede suceder
Las residencias de bajos ingresos son importantes para Kansas City. Estas viviendas permiten que las familias jóvenes profesionales y de bajos ingresos tengan un lugar seguro para vivir a bajo costo mientras construyen carreras, ahorran para comprar casas o persiguen sus sueños.
Afortunadamente, como también informó Gish, el concejal Quinton Lucas cree que ésta es una preocupación que el gobierno local debe abordar.
“Para que una ciudad sobreviva, se necesita todo tipo de gente viviendo allí”, le dijo Lucas a The Star.
“(Downtown) Kansas City no puede ser sólo cinco torres de apartamentos de lujo y algunos edificios de apartamentos para abogados como yo”.
Si Lucas quiere que Kansas City sea más que “cinco torres de apartamentos de lujo” y un lugar para que personas de altos ingresos como él vivan, entonces él y sus colegas del necesitan actuar. Ahora.

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