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Need for change motivates Latina politician

By Chara

In 2018, Susan Ruiz decided it was time for a change in Kansas politics.
That year, Ruiz acted on her decision by seeking election in the Kansas House of Representatives and won.
Ruiz represents Kansas’ 23rd District. She took office in January.
Ruiz, an openly gay native Texan whose father was from Mexico and whose mother was from Texas, credits her parents with her interest in politics.
“I got to like politics because of my father,” Ruiz said. “He had a lot of knowledge in politics and I was daddy’s little girl. I used to spend a lot of time with him and he used to talk a lot about politics.”
One family rule marked Ruiz’s life – and helped spark her interest in politics by making her knowledgeable about the world around her.
“We were allowed to watch our favorite show, as long as we watched the news first,” she said.
Ruiz went on to become the first college graduate of her family, earning a bachelor’s degree and a master’s degree in social work from Our Lady of the Lake University in San Antonio.
“I decided to study social work because, since … (I was) a child, my parents taught us to help others,” she said. “My dad was always saying, ‘You always put yourself second, the others first.’”
In 1993, social work led Ruiz to Kansas. She was working with adults with severe mental illnesses when she decided to seek election.
“I had a history of helping people to run for office,” Ruiz said. “I was always politically involved – and as my dad said, ‘If you don’t like the things that are happening, then change them.’”
Some of the things Ruiz did not like that were happening were taking place at the federal level in President Trump’s government.
“I just couldn’t stand it,” she said. “The president’s speech was full of hate and discrimination. I just couldn’t take it anymore.”
The night of the election, Ruiz did not expect to win. Then, she heard the results.
“I was in shock at first – and then, me and my team were crying,” Ruiz recalled. “We were thinking, ‘We did it.’ I would describe the feeling as a sense of humbleness.”
The recently elected official serves on the Veterans and Military, Children and Seniors, and Social Services Budget committees. In addition, she is still a social worker, serving part time at a local hospital.
Becoming a state legislator has been a positive experience for Ruiz. She has learned new things.
“It just makes you look … (at) a broader picture,” Ruiz said.
Ruiz’s duties as a state legislator include being available for constituents, attending meetings and being involved with the community.
“I’m excited that I’m getting to know more about the community,” she told Dos Mundos.
Ruiz considers her nomination for recognition as one of Dos Mundos’ Women of the Month to be an honor. However, she does not think she has done enough to merit the recognition.
“It is something I’m trying to get used to,” Ruiz said.
As a parting bit of advice to women, Ruiz suggests finding what moves them and to do something if nobody is doing anything.
“Think about something that will bring you joy and focus on that thing,” she said.

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La necesidad de cambio motiva a política latina

En 2018, Susan Ruiz decidió que era hora de un cambio en la política de Kansas.
Ese año, Ruiz actuó en su decisión al buscar la elección a la Cámara de Representantes de Kansas y ganó.
Ruiz representa al distrito 23 de Kansas. Asumió el cargo en enero.
Ruiz, una texana nativa abiertamente gay cuyo padre era de México y cuya madre era de Texas, atribuye a sus padres su interés en la política.
“Me gusta la política por mi padre”, dijo Ruiz. “Él tenía mucho conocimiento en política y yo era la niña de papi. Solía pasar mucho tiempo con él y él hablaba mucho sobre política”.
Una regla familiar marcó la vida de Ruiz y ayudó a despertar su interés en la política al hacerla conocer el mundo que la rodeaba.
“Nos permitían ver nuestro programa favorito, siempre y cuando viéramos las noticias primero”, dijo.
Ruiz se convirtió en la primera graduada universitaria de su familia, obteniendo una licenciatura y una maestría en trabajo social de la Universidad de Nuestra Señora del Lago en San Antonio.
“Decidí estudiar trabajo social porque, desde que era niña, mis padres nos enseñaron a ayudar a los demás”, dijo. “Mi papá siempre decía, ‘Tienes que ponerte en segundo lugar, y a los otros en primer lugar’”.
En 1993, el trabajo social llevó a Ruiz a Kansas. Estaba trabajando con adultos con enfermedades mentales graves cuando decidió buscar la elección.
“Tenía un historial de ayudar a las personas a postularse para un cargo”, dijo Ruiz. “Siempre estuve involucrada políticamente, y como decía mi papá, ‹Si no te gustan las cosas que están sucediendo, cámbialas’”.
Algunas de las cosas que a Ruiz no les gustaba que sucedieran estaban ocurriendo a nivel federal en el gobierno del presidente Trump.
“Simplemente no podía soportarlo”, dijo. “El discurso del presidente estuvo lleno de odio y discriminación. Simplemente no podía soportarlo más”.
La noche de la elección, Ruiz no esperaba ganar. Entonces, escuchó los resultados.
“Al principio estaba en shock, y luego, mi equipo y yo estábamos llorando”, recordó Ruiz. “Pensábamos: ‘Lo hicimos’. Describiría el sentimiento como una sensación de humildad”.
La funcionaria recientemente elegida se desempeña en los comités de Presupuestos de Veteranos y Militares, Niños y Mayores y Servicios Sociales. Además, todavía es una trabajadora social, que trabaja a tiempo parcial en un hospital local.
Convertirse en una legisladora estatal ha sido una experiencia positiva para Ruiz. Ha aprendido cosas nuevas.
“Simplemente te hace ver … una imagen más amplia”, dijo Ruiz.
Los deberes de Ruiz como legisladora estatal incluyen estar disponible para los electores, asistir a reuniones y participar en la comunidad.
“Estoy emocionada de saber más sobre la comunidad”, le dijo a Dos Mundos.
Ruiz considera que su nominación para el reconocimiento como una de las Mujeres del Mes de Dos Mundos es un honor. Sin embargo, ella no cree que haya hecho lo suficiente para merecer el reconocimiento.
“Es algo a lo que estoy tratando de acostumbrarme”, dijo Ruiz.
Como consejo de despedida a las mujeres, Ruiz sugiere encontrar lo que las motiva y hacer algo si nadie está haciendo algo.
“Piensa en algo que te traiga alegría y concéntrate en esa cosa”, dijo.

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