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WyCo residents at odds with UG over community center




From Staff and Media Reports
Some Wyandotte County, Kansas, residents are taking issue with the Unified Government of Wyandotte County/Kansas City, Kansas’ management of one of its community centers. Or as the residents see it, its mismanagement.
The facility is the Joe E. Amayo Argentine Community Center. Located at 2810 Metropolitan Ave., it is among seven community centers overseen by the Unified Government Parks and Recreation Department.
As The Pitch reported in a story posted July 10 online, Metro 24 Fitness has occupied much of the facility since 2017. Metro 24 has an agreement with the Unified Government through 2020, with options to extend it through 2022, Mayor/CEO David Alvey stated in a December 2018 email to Diana Aguirre, one of the concerned residents.
One reason Aguirre is concerned is that Metro 24 pays no rent, like a charitable organization being granted office space in a commercial building as a tax deduction. The only trouble is, Metro 24 is not a non-profit organization. And the for-profit company is occupying a facility paid for by community tax dollars.
“People are tired of fighting for the right things for our community,” Aguirre stated in an April 17 email to Roger Hamm, deputy director, Kansas Department of Revenue. “They (Unified Government) should be ashamed of themselves (for) taking away from the young and the community people that are kicked out of a tax-exempt building and allowing the for-profit in our center (to continue) making money off of a community of people that live off of (a) fixed income of $1,200 monthly or … people that make only $747 a month.”
In his correspondence with Aguirre, Alvey stated that the Unified Government had waived rental fees for Metro 24 because, during contract negotiations, it was determined the company “was taking a risk” because it “would need to have about 250 enrollments to break even on their cost.” (Note: There were 900-plus memberships as of December 2018, according to Alvey. The Pitch reported current membership at 1,500, citing a figure from Matthew Warner, Metro 24 owner.)
“We agreed to waive a monthly user fee, so long as they operated for 18 months continuously,” the mayor explained. “The deal was, they would have to pay the UG $2,000 per month if they did not operate for 18 months.”
Alvey also stated that the Unified Government had agreed to leave the original contract as is until its expiration at the end of 2020. But the mayor/CEO added, “That being said, there is nothing that specifically says we will do that,” meaning the agreement could be renegotiated so that Metro 24 would have to pay rent.
“We could re-open the contract and try to negotiate the rent as an annual review at the end of this year (2018), since they will have been open 18 months,” the mayor/CEO wrote.
Alvey also assured Aguirre it was “inaccurate” that Metro Fitness had ousted all community activities from the center. To support his argument, he pointed out that the Community Room would again be available for public rental, effective Jan. 2, and the room was being used for various activities, such as Mexican dance classes and a meal program for senior adults.
Resident Tscher Manck would probably disagree.
Manck was among those people interviewed by Pitch reporter Emily Park. Before Metro 24 moved in, the center gym “was always packed” with basketball-playing youngsters or by people participating in other activities, Manck told Park. But when Park met Manck and they toured the center, the gym was “empty” and a security guard was the only person in the building when they entered, Park wrote.
Manck and other residents would probably agree the community’s contentions with the Unified Government over the center will only intensify. One reason is, on June 27, the Unified Government Board of Commissioners approved Warner’s nomination to the Board of Park Commissioners.
According to the meeting minutes, audience members “expressed their opposition” before the commissioners voted, citing conflict-of-interest issues because of Warner’s Metro 24 ownership. Aguirre was among those who protested the nomination, saying she and other residents had sent their complaints to the Unified Government Ethics Commission.
Commissioner Tom Burroughs moved to have the vote on Warner’s nomination tabled to allow for an Ethics Commission investigation. It failed.
Still, Warner’s position on the park board might not be secure. During a phone interview Tuesday (July 23), Aguirre said she had met with Ruth Benien, Unified Government Office of the Ethics administrator, on July 18. Aguirre said she gave Benien all the documentation Dos Mundos has regarding the center, including the emails cited for this story.
“She (said she) was just going to go back and check into it to see if it was a conflict of interest or not,” Aguirre said. “I have not heard back from her since then.”
To continue the fight, Aguirre said she and other concerned residents will regularly attend park board meetings “and put pressure on” the board members. Ditto the Board of Commissioners meetings. She also hopes the commissioner candidates who win in the Aug. 6 primary elections will apply pressure on the incumbent candidates to address the matter.
“What’s happening is wrong,” Aguirre said.


Residentes de WyCo en desacuerdo con UG sobre centro comunitario

Algunos residentes del Condado de Wyandotte, Kansas, están teniendo problemas con la administración del Gobierno Unificado (UG, en inglés) del Condado de Wyandotte/Kansas City, Kansas sobre uno de sus centros comunitarios. O como lo ven los residentes, su mala administración.
La instalación es el Centro Comunitario Argentino Joe E. Amayo. Ubicado en 2810 Metropolitan Ave., se encuentra entre los siete centros comunitarios supervisados por el Departamento de Parques y Recreación del Gobierno Unificado.
Como informó The Pitch en una historia publicada en línea el 10 de julio, Metro 24 Fitness ha ocupado gran parte de las instalaciones desde 2017. Metro 24 tiene un acuerdo con el Gobierno Unificado hasta 2020, con opciones para ampliarlo hasta 2022, dijo el Alcalde/Director Ejecutivo David Alvey en un correo electrónico de diciembre de 2018 a Diana Aguirre, una de las residentes preocupadas.
Una de las razones por la que Aguirre está preocupada es porque Metro 24 no paga renta, como a una organización de caridad que se le otorga espacio de oficina en un edificio comercial como una deducción de impuestos. El único problema es que Metro 24 no es una organización sin fines de lucro. Y la empresa con fines de lucro está ocupando una instalación pagada por dólares de impuestos de la comunidad.
“La gente está cansada de luchar por las cosas correctas para nuestra comunidad”, indicó Aguirre en un email del 17 de abril a Roger Hamm, subdirector del Departamento de Ingresos de Kansas. “Ellos (el Gobierno Unificado) deben sentirse avergonzados de sí mismos (por) quitarle a los jóvenes y a las personas de la comunidad que son expulsadas de un edificio exento de impuestos y permitir que las organizaciones con fines de lucro en nuestro centro (continúe) ganando dinero de una comunidad de personas que viven de ingresos fijos de $1,200 mensuales o … personas que ganan sólo $747 por mes”.
En su correspondencia con Aguirre, Alvey señaló que el Gobierno Unificado había renunciado a las tarifas de alquiler de Metro 24 porque, durante las negociaciones del contrato, se determinó que la compañía “estaba tomando un riesgo” porque “tendría que tener cerca de 250 inscripciones para compensar su costo”. (Nota: hubo más de 900 membresías hasta diciembre de 2018, según Alvey. The Pitch informó que la membresía actual era 1,500, citando una figura de Matthew Warner, propietario de Metro 24).
“Acordamos renunciar a una tarifa de usuario mensual, siempre y cuando funcionen durante 18 meses seguidos”, explicó el alcalde. “El acuerdo era que tendrían que pagar al gobierno $2,000 por mes si no operaban durante 18 meses”.
Alvey también explicó que el Gobierno Unificado había acordado dejar el contrato original tal como está hasta su vencimiento a fines de 2020. Pero el alcalde/director ejecutivo agregó: “Dicho esto, no hay nada que diga específicamente que haremos eso”, lo que significa que el acuerdo podría ser renegociado para que Metro 24 tenga que pagar renta.
“Podríamos volver a abrir el contrato e intentar negociar el alquiler como una revisión anual a fines de este año (2018), ya que habrán estado abiertos 18 meses”, escribió el alcalde/director ejecutivo.
Alvey también le aseguró a Aguirre que “no era correcto” que Metro 24 haya expulsado todas las actividades comunitarias del centro. Para respaldar su argumento, señaló que la Sala Comunitaria nuevamente estaría disponible para alquiler público, a partir del 2 de enero, y que la sala se estaba usando para diversas actividades, como clases de baile mexicano y un programa de comidas para adultos mayores.
La residente Tscher Manck probablemente estaría en desacuerdo.
Manck estaba entre las personas entrevistadas por la reportera de Pitch, Emily Park. Antes de que Metro 24 se mudara, el gimnasio del centro “siempre estaba lleno” de jóvenes que jugaban baloncesto o de personas que participaban en otras actividades, dijo Manck a Park. Pero cuando Park se encontró con Manck y recorrieron el centro, el gimnasio estaba “vacío” y un guardia de seguridad era la única persona en el edificio cuando entraron, escribió Park.
Manck y otros residentes probablemente estarían de acuerdo en que las contiendas de la comunidad con el Gobierno Unificado sobre el centro sólo se intensificarán. Una razón es que, el 27 de junio, la Junta de Comisionados del Gobierno Unificado aprobó la nominación de Warner a la Junta de Comisionados de Parques.
De acuerdo con las actas de la junta, los miembros de la audiencia “expresaron su oposición” antes de que los comisionados votaran, citando problemas de conflicto de intereses debido a que Warner es propietario de Metro 24. Aguirre estuvo entre los que protestaron por la nominación y dijo que ella y otros residentes habían enviado sus quejas a la Comisión de Ética del Gobierno Unificado.
El comisionado Tom Burroughs hizo la moción de que se presentara la votación sobre la nominación de Warner para permitir una investigación de la Comisión de Ética. Falló.
Aún así, la posición de Warner en la junta de parques podría no ser segura. Durante una entrevista telefónica el martes (23 de julio), Aguirre dijo que se había reunido con Ruth Benien, administradora del Departamento de Ética del Gobierno Unificado, el 18 de julio. Aguirre dijo que le entregó a Benien toda la documentación que Dos Mundos tiene sobre el centro, incluidos los correos electrónicos citados para esta historia.
“Ella (dijo que) sólo iba a volver y verificar si era un conflicto de intereses”, dijo Aguirre. “No he tenido noticias de ella desde entonces”.
Para continuar la pelea, Aguirre dijo que ella y otros residentes preocupados asistirán regularmente a las reuniones de la junta de parques “y presionarán” a los miembros de la junta. Lo mismo ocurre con las reuniones de la Junta de Comisionados. También espera que los candidatos a comisionado que ganen en las elecciones primarias del 6 de agosto presionen a los candidatos en el poder para abordar el asunto.
“Lo que está pasando está mal”, dijo Aguirre.

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