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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Our Lady of Guadalupe is a powerful matriarchal symbol




Commentary by Tere Siqueira

The Lady of Guadalupe is an influential figure in Latin American Christianity, particularly Mexican Christianity.
During Spain’s colonization of Mexico, she drew a significant portion of the indigenous population to the Christian faith. And today, she is a powerful matriarchal symbol.
As a woman, the Lady of Guadalupe represents all women as the givers of life. This view shapes the lifestyles of many Mexicans. Although Latin culture tends to be sexist, there is a special place for mothers, and many Latin families tend to be matriarchal.
“There is a big contradiction between a society (that is) faithful towards the symbol of a woman, which is the same society that tends to mistreat them,” said William Harris, a philosopher from Bowling Green (Ohio) State University with a master’s degree in Latin American Studies. “It is a very difficult phenomenon to understand.”
In Latin culture, “women usually become victims … (of) their partners,” Harris said.
Latin women, however, have ways of achieving power. Sometimes, it is achieved through transferring and preserving the order of family and national values. It also can be achieved by keeping a man who has power.
Often, Mexican women use pain or suffering against their children as a way of achieving empowerment, particularly their male children.
“They will alienate their male sons, who will do the same with their sisters,” Harris said.
Unfortunately, this phenomenon produces an endless cycle in which Latin males seem to be the ones with the greatest privileges. The only way to end this cycle is through gender equality. But this is difficult to achieve in cultures where gender division has long been accepted.
Paradoxically, matriarchs benefit from such divisions. They have figures like the Lady of Guadalupe to thank for that.

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Nuestra Señora de Guadalupe es un poderoso símbolo matriarcal

La Virgen de Guadalupe es una figura influyente en el cristianismo latinoamericano, particularmente el cristianismo mexicano.
Durante la colonización española de México, atrajo a una porción significativa de la población indígena a la fe cristiana. Y hoy, ella es un poderoso símbolo matriarcal.
Como mujer, la Señora de Guadalupe representa a todas las mujeres como dadoras de la vida. Esta visión da forma al estilo de vida de muchos mexicanos. Aunque la cultura latina tiende a ser sexista, hay un lugar especial para las madres, y muchas familias latinas tienden a ser matriarcales.
“Existe una gran contradicción entre una sociedad (que es) fiel al símbolo de una mujer, que es la misma sociedad que tiende a maltratarlas”, dijo William Harris, filósofo de la Universidad Estatal de Bowling Green (Ohio) con una maestría en Estudios Latinoamericanos. “Es un fenómeno muy difícil de entender”.
En la cultura latina, “las mujeres generalmente se convierten en víctimas … (de) sus parejas”, dijo Harris.
Las mujeres latinas, sin embargo, tienen formas de alcanzar el poder. A veces, se logra mediante la transferencia y preservación del orden de los valores familiares y nacionales. También se puede lograr manteniendo a un hombre que tiene poder.
A menudo, las mujeres mexicanas usan el dolor o el sufrimiento contra sus hijos como una forma de lograr el empoderamiento, particularmente de sus hijos varones.
“Ellos alienarán a sus hijos varones, que harán lo mismo con sus hermanas”, dijo Harris.
Desafortunadamente, este fenómeno produce un ciclo interminable en el que los hombres latinos parecen ser los que tienen los mayores privilegios. La única forma de terminar este ciclo es a través de la igualdad de género. Pero esto es difícil de lograr en culturas donde la división de género ha sido aceptada durante mucho tiempo.
Paradójicamente, las matriarcas se benefician de tales divisiones. Tienen figuras como la Virgen de Guadalupe para agradecer eso.

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