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Border residents visit Washington to demand transparency at the border

By Roberta Pardo

On Nov. 19-20, a delegation of 40 residents from the U.S.-Mexico border visited Washington, D.C., to seek support for legislation that could bring accountability and transparency within the Department of Homeland Security (DHS) and improve relations between law enforcement agencies and border communities.
Led by the Border Network for Human Rights (BNHR), the residents shared their stories of racial profiling, warrantless searches, wrongful detentions, and verbal and physical abuses from border agents during a press conference Nov. 19 and Congressional visits Nov. 20.
Fernando Garcia, BNHR executive director, said he also hopes the visit raises awareness about the need for “accountability.”
“I want to raise the consciousness about the need for accountability and oversight for immigration enforcers at the border because (human and civil rights violation) is rampant,” he said.
A House bill addressing accountability for immigration officers, sponsored by U.S. Rep. Veronica Escobar, passed in a 230-194 vote in September. On Oct. 24, Sen. Tom Udall introduced the Homeland Security Improvement Act bill to the Senate, which establishes an ombudsman for concerns related to border and immigration enforcement within the DHS, among other reforms, according to a BNHR press release.
Garcia urges Congress to approve the bill.
“Congress must act beyond partisanship,” he said.
Garcia said he hopes the testimonials help show the need for both bills.


Residentes de la frontera visitan Washington para demandar transparencia

El 19 y 20 de noviembre, una delegación de 40 residentes de la frontera entre Estados Unidos y México visitaron Washington, D.C., para buscar apoyo para una legislación que pudiera generar responsabilidad y transparencia dentro del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) y mejorar las relaciones entre las agencias de aplicación de la ley. y comunidades fronterizas.
Dirigidos por la Red Fronteriza para los Derechos Humanos (BNHR, por sus siglas en inglés), los residentes compartieron sus historias de perfil racial, búsquedas sin orden judicial, detenciones ilícitas y abusos verbales y físicos por parte de agentes fronterizos durante una conferencia de prensa el 19 de noviembre y visitas al Congreso el 20 de noviembre.
Fernando García, director ejecutivo de BNHR, dijo que espera que la visita aumente la conciencia sobre la necesidad de “rendir cuentas”.
“Quiero aumentar la conciencia sobre la necesita de rendir cuentas y supervisión para los agentes de inmigración en la frontera porque (la violación de los derechos humanos y civiles) es rampante”, dijo.
Un proyecto de ley de la Cámara que aborda la responsabilidad de los oficiales de inmigración, patrocinado por la representante Verónica Escobar, se aprobó en una votación de 230-194 en septiembre. El 24 de octubre, el senador Tom Udall presentó el proyecto de ley de la Ley de Mejora de la Seguridad Nacional al Senado, que establece un defensor del pueblo para las preocupaciones relacionadas con la aplicación de las leyes fronterizas y de inmigración dentro del DHS, entre otras reformas, según un comunicado de prensa de BNHR.
García insta al Congreso a aprobar dicho proyecto de ley.
“El Congreso debe actuar más allá del partidismo”, dijo.
García dijo que espera que los testimonios ayuden a mostrar la necesidad de ambos proyectos de ley.

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