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Mattie Rhodes building affordable house in NEKC




By Angie Baldelomar
The Mattie Rhodes Center, through its Northeast Alliance Together (NEAT), is building a new, affordable house — the first in at least two decades — that aims to revitalize the Northeast neighborhood in Kansas City, Missouri.
In partnership with Kansas State University and the Indian Mound Neighborhood Association, the house will be energy efficient, thanks to its net-zero design, said Scott Wagner, NEAT director.
“Net-zero means that it provides … (so) much power and it’s so energy-efficient that the utility cost of living in the home is very low,” Wagner explained.
The center broke ground on the house in early August. Wagner expects it to be finished as soon as late October, and definitely by year’s end.
The house is funded through HOME funds, federal funding aimed to build affordable housing projects in the city. The use of the funds means the house is affordable for everyone.
“Because this is using HOME funds, we are required that whoever buys the house must make 80% of the average median income in Kansas City or below,” Wagner said.
John Fierro, Mattie Rhodes chief executive officer, said the center’s good relationship with the city helped in making this project happen. He hopes the house will open the possibility of building more.
“This is going to be our first project to demonstrate that we have the ability to construct a house,” Fierro said. “There’s the availability of land, the need is there, so we are really (in) position to see if this house really opens the door for us to build more housing.”
Wagner said they are trying to find similar empty lots to continue building more houses.
“I think what we’re trying to do right now as we’re building this first house is to identify similar lots that are, hopefully, close … to the agency, so that we can kind of build out from this area,” he said.
The house also will come with 10 years of tax abatement from the Land Clearance Redevelopment Authority, Wagner said.
“What that means is that, currently, a vacant property, like the one we’re building on, is taxed at the rate that a vacant property would be taxed at,” he said. “When we build the house, we will essentially keep that tax rate, so that it’s almost like you’re being taxed for a vacant property but you’re living in a house. That tax abatement will go for the first 10 years.”
Wagner encourages anyone who is interested to reach out to the center to request more information. Ideally, they would like to have a buyer before construction ends.
“We do want to encourage anyone who is interested to come forward and make us aware of their interest,” Wagner said.
The center also offers help with financial counseling and coaching to get people in an even better position to buy a house, he said.
Anyone interested in the house is advised to contact Angela Martellaro at (913) 961-6149 or Wagner at (816) 581-5662.

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Mattie Rhodes construye casa asequible en el noreste de KC

El Centro Mattie Rhodes, a través de Northeast Alliance Together (NEAT), está construyendo una casa nueva y asequible, la primera en al menos dos décadas, que tiene como objetivo revitalizar el vecindario del noreste en Kansas City, Missouri.
En asociación con Kansas State University y la Asociación de Vecinos de Indian Mound, la casa será energéticamente eficiente, gracias a su diseño “neto cero”, dijo Scott Wagner, director de NEAT.
“Neto cero significa que proporciona … (tanta) energía y es tan eficiente en términos de energía que el costo de vida de los servicios públicos en el hogar es muy bajo”, explicó Wagner.
El centro inició la construcción de la casa a principios de agosto. Wagner espera que esté terminada tan pronto como a fines de octubre y definitivamente a fines de año.
La casa está financiada con fondos HOME, fondos federales destinados a construir proyectos de viviendas asequibles en la ciudad. El uso de los fondos significa que la casa es asequible para todos.
“Debido a que se utilizan fondos de HOME, se nos exige que quien compre la casa gane el 80% del ingreso medio promedio en Kansas City o menos”, dijo Wagner.
John Fierro, director ejecutivo de Mattie Rhodes, dijo que la buena relación del centro con la ciudad ayudó a hacer realidad este proyecto. Espera que la casa abra la posibilidad de construir más casas.
“Este será nuestro primer proyecto para demostrar que tenemos la capacidad de construir una casa”, dijo Fierro. “Existe la disponibilidad de lotes, la necesidad está ahí, por lo que estamos realmente (en) posición de ver si esta casa realmente nos abre la puerta para construir más viviendas”.
Wagner dijo que están tratando de encontrar lotes vacíos similares para continuar construyendo más casas.
“Creo que lo que estamos tratando de hacer ahora mismo mientras estamos construyendo esta primera casa es identificar lotes similares que, con suerte, estén cerca … de la agencia, para que podamos construir desde esta área”, dijo.
La casa también vendrá con 10 años de reducción de impuestos de la Autoridad de Reurbanización de Despacho de Tierras, dijo Wagner.
“Lo que eso significa es que, actualmente, una propiedad desocupada, como en la que estamos construyendo, se grava a la tasa que se gravaría una propiedad desocupada”, dijo. “Cuando construyamos la casa, esencialmente mantendremos esa tasa de impuestos, de modo que es casi como si le estuvieran cobrando impuestos por una propiedad desocupada, pero viviera en una casa. Esa reducción de impuestos durará los primeros 10 años”.
Wagner alienta a cualquier persona interesada a comunicarse con el centro para solicitar más información. Idealmente, les gustaría tener un comprador antes de que finalice la construcción.
“Queremos animar a cualquiera que esté interesado a que se presente y nos haga conocer su interés”, dijo Wagner.
El centro también ofrece ayuda con asesoramiento financiero y entrenamiento para que las personas estén en una posición aún mejor para comprar una casa, dijo.
Se recomienda a cualquier persona interesada en la casa que se comunique con Angela Martellaro al (913) 961-6149 o con Wagner al (816) 581-5662.

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