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Editorial: Talking to kids about school shootingsEditorial:

Parents send kids to school with three expectations: That they’re going to be safe; they’re going to learn; and they’re going to come home. For some unfortunate families, that’s a vain hope. School shootings are a damning fact of life.
Mass shootings are defined as “resulting in the deaths of four or more people, not including the perpetrator.” Since 1999, there have been 10 mass shootings in America’s K-12 schools that killed 94 students, according to data compiled by The Associated Press, USA Today and Northeastern University. The latest occurred on March 27. Three 9-year-old students and three staff members were gunned down by a heavily armed assailant who shot her way into a private Christian school in Nashville, Tenn.
A pressing concern for today’s parents is when and how to talk to their kids about school shootings and school safety. Their indecision is understandable; they don’t want to scare the kids. But child psychologists urge parents to raise the issue in a manner appropriate to each child’s age and developmental level. Kids actually feel less scared when they get to talk about scary things, psychologists say. The discussion presents parents the opportunity to answer kids’ questions, reassure them and dispel misperceptions or misinformation.
Emphasize safety. Explain that participating in active shooter drills at school, like tornado and fire drills, is practicing how to be safe. Point out how uncommon mass school shootings are. Of the 128,961 public and private K-12 schools in the U.S., 10 have been the site of a mass shooting in the past 24 years. And out of more than a billion students who’ve attended America’s K-12 schools during the last 24 years — 58.6 million this year alone, 94 have died in a mass school shooting.
Talk to kids with calm and confidence; they’re naturally adept at sensing if parents are afraid. Avoid graphic, gruesome details. Remind kids how many trustworthy, capable adults – teachers, school administrators, security guards, police — work to keep them safe. Impress upon them the importance of telling an adult if a classmate writes or says something scary.
Hear what kids are saying about their feelings, thoughts and impressions. Closely monitor their behavior. Watch for signs of anxiety or trauma, especially after a school active shooter drill or news breaks of another school shooting. If they’re suddenly fearful, angry or withdrawn or exhibit dramatic changes in behavior patterns, such as sleeplessness, lying or stealing or indulging in harmful or reckless activities, seek professional help. For families unable to afford the cost of professional mental health help or counseling, area nonprofits, such as Catholic Charities, the Don Bosco Center and Mattie Rhodes offer such services at low or no cost to qualifying families. School counselors should be able to refer parents to a nearby clinic.


Hablar con los hijos sobre los tiroteos en la escuela

Los padres envían a sus hijos a la escuela con tres expectativas: que estarán seguros; van a aprender; y van a volver a casa. Para algunas familias desafortunadas, esa es una esperanza vana. Los tiroteos en las escuelas son un hecho condenatorio de la vida.
Los tiroteos masivos se definen como “que resultan en la muerte de cuatro o más personas, sin incluir al perpetrador”. Desde 1999, ha habido 10 tiroteos masivos en las escuelas K-12 de Estados Unidos que mataron a 94 estudiantes, según datos recopilados por The Associated Press, USA Today y Northeastern University. El último ocurrió el 27 de marzo. Tres estudiantes de 9 años y tres miembros del personal fueron asesinados a tiros por un asaltante fuertemente armado que se abrió paso a tiros en una escuela cristiana privada en Nashville, Tennessee.
Una preocupación apremiante para los padres de hoy es cuándo y cómo hablar con sus hijos sobre los tiroteos en las escuelas y la seguridad escolar. Su indecisión es comprensible; no quieren asustar a los niños. Pero los psicólogos infantiles instan a los padres a plantear el problema de una manera apropiada para la edad y el nivel de desarrollo de cada niño. Los niños en realidad se sienten menos asustados cuando hablan de cosas que los asustan, dicen los psicólogos. La discusión presenta a los padres la oportunidad de responder las preguntas de los niños, tranquilizarlos y disipar las percepciones erróneas o la información errónea.
Haga énfasis en la seguridad. Explique que participar en simulacros de tirador activo en la escuela, como simulacros de tornado e incendio, es practicar cómo estar seguro. Señale lo poco comunes que son los tiroteos masivos en las escuelas. De las 128,961 escuelas K-12 públicas y privadas en EE.UU., 10 han sido escenario de tiroteos masivos en los últimos 24 años. Y de los más de mil millones de estudiantes que han asistido a las escuelas K-12 de Estados Unidos durante los últimos 24 años (58,6 millones solo este año), 94 han muerto en un tiroteo masivo en una escuela.
Hable con los niños con calma y confianza; son naturalmente expertos en detectar si los padres tienen miedo. Evite los detalles gráficos y espantosos. Recuérdeles a los niños cuántos adultos confiables y capaces (maestros, administradores escolares, guardias de seguridad, policías) trabajan para mantenerlos a salvo. Inculcarles la importancia de decirle a un adulto si un compañero de clase escribe o dice algo aterrador.
Escuche lo que dicen los niños sobre sus sentimientos, pensamientos e impresiones. Supervise de cerca su comportamiento. Esté atento a signos de ansiedad o trauma, especialmente después de un simulacro de tirador activo en la escuela o noticias de otro tiroteo en la escuela. Si de repente se muestran temerosos, enojados o retraídos o muestran cambios dramáticos en los patrones de comportamiento, como insomnio, mentiras, robos o actividades dañinas o imprudentes, busque ayuda profesional. Para las familias que no pueden pagar el costo de la ayuda o el asesoramiento profesional de salud mental, organizaciones sin fines de lucro del área, como Caridades Católicas, el Centro Don Bosco y Mattie Rhodes, ofrecen dichos servicios a bajo costo o sin costo para las familias que califican. Los consejeros escolares deberían poder derivar a los padres a una clínica cercana.

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