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How to prepare for the back-to-school season

Commentary by Tere Siqueira

The back-to-school season can be a whirlwind of excitement – and a time of anxiety.
With thoughtful preparation and a positive mindset, however, families can smoothly navigate this period of anxiety and set the stage for a successful school year. Here are some tips to help parents prepare their children for the back-to-school season:
*Start adjusting sleep schedules early: Two weeks before school starts, change the family’s sleep schedule to align with school timings, as many experts recommend. Gradually shift bedtime and wakeup times closer to what’s required during the school year. Doing so will help avoid the shock of a sudden transition and allow your child to adjust gradually to school schedules, ensuring they are well-rested and alert for the first day of school.
*Master English and Spanish: For Hispanic-heritage children, the back-to-school season is an ideal time to reinforce their bilingual skills. Discuss with them how bilingualism in English and Spanish can enhance their educational goals and expand their opportunities. Integrate English and Spanish into everyday activities, encourage reading and writing in both languages and use bilingual educational media. Designate “English-only” or “Spanish-only” days to stimulate immersion in each language.
*Establish clear homework and study routines: That includes designating a quiet and well-lit study space, setting a daily homework time and discussing how to prioritize assignments. Doing so will help children understand their responsibilities, and improve their focus and productivity.
*Organize transportation and after-school care: Confirm the arrangements for your children to take the bus, walk or carpool to and from school. It’s also important to discuss safety rules. And if your children will be at home alone after school, establish clear guidelines about what they can and cannot do. Finalize the arrangements for younger children who need after-school care well before the school year begins.
*Keep lines of communication open: Encourage your children to express any anxieties or concerns about the new school year. Reinforce your support and assure them it’s fine to have mixed feelings about returning to school. Moreover, establish good communication with your children’s teachers. Attend back-to-school nights or orientation meetings to learn about the expectations for the coming year.


¿Cómo prepararse para el regreso a clases?

El regreso a clases puede ser un torbellino de emociones y un momento de ansiedad.
Sin embargo, con la preparación reflexiva y una mentalidad positiva, las familias pueden superar sin problemas este periodo de ansiedad y sentar las bases para un curso escolar fructífero. Aquí hay algunos consejos para ayudar a los padres a preparar a sus hijos para el regreso a clases:
*Comience a ajustar los horarios de sueño pronto: Dos semanas antes de que empiecen las clases, cambie el horario de sueño de la familia para que coincida con el horario escolar, como recomiendan muchos expertos. Poco a poco, vaya acercando las horas de acostarse y levantarse a las del curso escolar. Así evitará el choque de una transición repentina y permitirá que su hijo se adapte gradualmente a los horarios escolares, asegurándose de que esté bien descansado y alerta para el primer día de colegio.
*Dominar el inglés y el español: Para los niños de ascendencia hispana, el regreso a clases es un momento ideal para reforzar sus habilidades bilingües. Hable con ellos de cómo el hablar en inglés y español puede mejorar sus objetivos educativos y ampliar sus oportunidades. Integre el inglés y el español en las actividades cotidianas, fomente la lectura y la escritura en ambos idiomas y utilice medios educativos bilingües. Designe días de “sólo inglés” o “sólo español» para estimular la inmersión en cada lengua.
*Establezca rutinas claras para hacer los deberes y estudiar: Esto incluye designar un espacio de estudio tranquilo y bien iluminado, fijar una hora diaria para hacer los deberes y discutir cómo priorizar las tareas. Esto ayudará a los niños a entender sus responsabilidades y mejorará su concentración y productividad.
*Organiza el transporte y el cuidado fuera de clases: Confirme los preparativos para que sus hijos tomen el autobús, vayan caminando o compartan coche para ir y volver del colegio. También es importante hablar de las normas de seguridad. Y si tus hijos se van a quedar solos en casa después de la escuela, establezca pautas claras sobre lo que pueden y no pueden hacer. Para los niños más pequeños que necesiten atención extraescolar, finalice los preparativos mucho antes de que empiece el curso.
*Mantenga abiertas las líneas de comunicación: Anime a sus hijos a expresar cualquier inquietud o preocupación sobre el nuevo curso escolar. Refuerce su apoyo y asegúreles que no pasa nada si tienen sentimientos encontrados sobre la vuelta al colegio. Además, establezca una buena comunicación con los profesores de sus hijos. Asista a las noches regreso a clases o a las reuniones de orientación para conocer las expectativas para el próximo curso.

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