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Kansas governor pushes for Medicaid expansion

By Angie Baldelomar

Kansas Gov. Laura Kelly continues her fight to get Medicaid expanded in the Sunflower State.
As part of her Healthy Workers, Healthy Economy Tour, Kelly is sitting down for roundtables with stakeholders throughout the state to discuss the importance of Medicaid expansion.
“One of the reasons we’re doing this is … to (not only) educate folks all across the state about Medicaid expansion and the importance of it but also to encourage them to work with their legislators, call their legislators, have town halls with their legislators, really talk about the importance of getting Medicaid expanded … and then push them to demand that their legislature leadership give them the opportunity to vote on it,” she said.
In Kansas, Medicaid is provided through KanCare and limited to low-income people with disabilities or children. An expansion would increase eligibility to adults younger than 65 with incomes up to 138 percent of the federal poverty line.
About 150,000 Kansans would benefit from Medicaid expansion, according to Kelly. But contrary to what those against Medicaid expansion might think, about 140,000 of those are working Kansans, she said.
“They are working in our restaurants, they are working in our nursing facilities, doing childcare, they are providing critical services but through an employer that does not provide health insurance as part of their benefit package,” Kelly said.
Kansas is among 10 states that haven’t yet expanded Medicaid. In January 2024, when the legislature reconvenes, Kelly said she’ll propose Medicaid expansion for the sixth time.
“We’re hoping that the tour that we’re doing now, the emphasis that we’re putting on this, the awareness that we’re raising about Medicaid and the fact that 75 percent of Kansans want it done would be persuasive enough,” she said. “And if it’s not, I fully expect that Medicaid expansion would be the No. 1 issue going into the 2024 legislature races.”
Kelly encourages Kansans to contact their legislators and demand they allow a debate and vote on the Medicaid expansion bill.
“I need folks … to be paying very close attention and to be very loud and insist that the legislature debate and vote on Medicaid expansion,” she said.


Gobernadora de Kansas impulsa la expansión de Medicaid

La gobernadora de Kansas, Laura Kelly, continua su lucha para ampliar Medicaid en el estado del Girasol.
Como parte de su Gira Trabajadores Saludables, Economía Saludable, Kelly está participando en mesas redondas con partes interesadas de todo el estado para discutir la importancia de la expansión de Medicaid.
“Una de las razones por las que estamos haciendo esto es… (no sólo) educar a la gente en todo el estado sobre la expansión de Medicaid y su importancia, sino también alentarlos a trabajar con sus legisladores, llamar a sus legisladores, tener reuniones públicas con sus legisladores, realmente hablan sobre la importancia de ampliar Medicaid… y luego los presionan para que exijan que sus líderes legislativos les den la oportunidad de votar sobre ello”, dijo.
En Kansas, Medicaid se brinda a través de KanCare y se limita a personas de bajos ingresos con discapacidades o niños. Una expansión aumentaría la elegibilidad para adultos menores de 65 años con ingresos de hasta el 138 por ciento de la línea federal de pobreza. Según Kelly, alrededor de 150.000 habitantes de Kansas se beneficiarían de la expansión de Medicaid. Pero contrariamente a lo que podrían pensar quienes están en contra de la expansión de Medicaid, alrededor de 140.000 de ellos tienen empleos, dijo.
“Trabajan en nuestros restaurantes, en nuestras instalaciones de enfermería, cuidan niños, brindan servicios críticos, pero a través de un empleador que no brinda seguro médico como parte de su paquete de beneficios”, dijo Kelly.
Kansas se encuentra entre los 10 estados que aún no han ampliado Medicaid. En enero de 2024, cuando la legislatura se vuelva a reunir, Kelly dijo que propondrá la expansión de Medicaid por sexta vez.
“Esperamos que la gira que estamos haciendo ahora, el énfasis que estamos poniendo en esto, la concientización que estamos generando sobre Medicaid y el hecho de que el 75 por ciento de los habitantes de Kansas quieren que se haga, sean lo suficientemente persuasivos”, dijo. “Y si no es así, espero plenamente que la expansión de Medicaid sea el tema número uno de cara a las elecciones legislativas de 2024”.
Kelly anima a los residentes de Kansas a ponerse en contacto con sus legisladores y exigirles que permitan un debate y votación sobre el proyecto de ley de ampliación de Medicaid.
“Necesito que la gente… preste mucha atención y sea muy ruidosa e insista en que la legislatura debata y vote sobre la expansión de Medicaid”, dijo.

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