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Mexican restaurant’s legacy continues after 30 years

By Angie Baldelomar

In September, Rudy’s Tenampa celebrated a huge milestone: 30 years of serving the Kansas City area.
Opened in 1993 by Rudy and Margaret Garcia, Rudy’s Tenampa has become a staple of the area’s Hispanic community, boasting two locations: one in Kansas City, Missouri; and one in Lenexa, Kansas. Rudy’s celebrated its 30th anniversary over two days in early September with live music and a DJ. The favorite part of the party for Jessica Palmerin, restaurant manager and the Garcias’ granddaughter, was seeing so many familiar faces and hearing stories about her grandparents from the attendees.
“It was really neat to hear all these things because, when you’re so young starting at the restaurant, you don’t really see that side of it,” Palmerin said.
The restaurant offers more than great food, according to Palmerin. She attributes that to a precedent set by her grandparents.
“They didn’t just run a restaurant; they wanted people to become a part of our lives and they wanted to become part of people’s lives,” she said.
Palmerin and the other grandkids have helped at the restaurant since they were little. Palmerin was 8 when Rudy’s opened, she recalled. At 38, she serves in multiple roles, such as manager, depending on what’s needed.
But the road to 30 has not been easy, Palmerin acknowledged. There have been challenges, like the COVID pandemic. During such times, the restaurant’s ability to evolve with the public has come in handy.
“(It’s about) learning how to evolve with your community and being able to find the things that people are evolving into and using that to continue rebranding your company,” she said.
From the beginning, Rudy’s Tenampa has used many of Rudy Garcia’s mother Dora’s original recipes. That consistency in flavor is the reason customers keep coming back, Palmerin said.
Seeing customers bring their families into the restaurant to celebrate special occasions like birthdays and graduations, and holidays like Thanksgiving or Christmas, “feels really good,” Palmerin said.
“It feels like it’s not just a restaurant and it’s not our family involved, but lots of families – and it feels like one big, huge family,” she said.


El legado de Rudy’s Tenampa continua 30 años después

En septiembre, Rudy’s Tenampa celebró un hito histórico: 30 años sirviendo al área de Kansas City.
Inaugurado en 1993 por Rudy y Margaret García, Rudy’s Tenampa se ha convertido en un elemento básico de la comunidad hispana de la zona, con dos sucursales: una en Kansas City, Missouri; y uno en Lenexa, Kansas. Rudy’s celebró su 30 aniversario durante dos días a principios de septiembre con música en vivo y un DJ. La parte favorita de la fiesta para Jessica Palmerin, gerente del restaurante y nieta de los García, fue ver tantas caras conocidas y escuchar historias sobre sus abuelos de boca de los asistentes.
“Fue realmente genial escuchar todas estas cosas porque, cuando eres tan joven comenzando en el restaurante, realmente no ves ese lado de las cosas”, dijo Palmerin.
El restaurante ofrece más que buena comida, según Palmerin. Ella lo atribuye a un precedente sentado por sus abuelos.
“No sólo tenían un restaurante; querían que la gente se convirtiera en parte de nuestras vidas y querían formar parte de la vida de las personas”, dijo.
Palmerin y los otros nietos han ayudado en el restaurante desde que eran pequeños. Palmerin tenía ocho años cuando abrió Rudy’s, recordó. A sus 38 años, desempeña múltiples funciones, como la de gerente, dependiendo de lo que sea necesario.
Pero el camino hasta los 30 no ha sido fácil, reconoció Palmerín. Ha habido desafíos, como la pandemia de COVID. En esos momentos, la capacidad del restaurante para evolucionar con el público ha resultado útil.
“(Se trata de) aprender cómo evolucionar con su comunidad y ser capaz de encontrar las cosas en las que la gente está evolucionando y utilizarlas para continuar renombrando su empresa”, dijo.
Desde el principio, Rudy’s Tenampa ha utilizado muchas de las recetas originales de Dora, la madre de Rudy García. Esa consistencia en el sabor es la razón por la que los clientes siguen regresando.
Ver a los clientes traer a sus familias al restaurante para celebrar ocasiones especiales como cumpleaños y graduaciones, y días festivos como Acción de Gracias o Navidad, “se siente realmente bien”, dijo Palmerin.
“Se siente como si no fuera sólo un restaurante y no (sólo) estuviera involucrada nuestra familia, sino muchas familias”, dijo. “Se siente como una gran, enorme familia”.

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