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Former KCMO mayor dies at 92

By Roberta Pardo

Former Kansas City, Missouri, Mayor Richard Berkley died Nov. 29 at age 92, as multiple media outlets reported.
Born on June 19, 1931, Berkley served from 1979 to 1991 and was the city’s first Jewish mayor. As The Kansas City Jewish Chronicle and other media outlets reported, his three terms as mayor capped a 22-year career in city politics that had started in 1969 as a council member and included a stint as mayor pro tem.
“Mayor Berkley leaves behind an extraordinary legacy of service to our community,” current Mayor Quinton Lucas said in a statement. “Leading Kansas City from 1979 until 1991 after a decade on (the) city council, Mayor Berkley helped our community come together after the Hyatt Regency Skywalk collapse, oversaw the transformation of our downtown skyline, and through his appointments to boards, commissions, and council positions, created new opportunities for Kansas Citians of all backgrounds.”
As Quinton’s statement suggests and as KCUR-FM (89.3) reported, Berkley’s quick response to the Hyatt collapse in July 1981 was a distinguishing act of his public service career. The skywalk collapse killed 114 people and left 200-plus injured.
Berkley’s other reported achievements included overseeing the city’s 1/2-cent sales tax for bonds to finance many construction projects, including those for police stations, the Kansas City Zoo, Bartle Hall, KCI Airport, and the city’s water and sewer systems. Still other achievements included the creation of task forces and teams to address such issues as food insecurity and the HIV/AIDS epidemic.
In honor of Berkley’s public service career, a riverfront park was named after him. According to the city’s website, his remains will be placed at a memorial site within the park at a date to be determined.


Ex alcalde de KCMO muere a los 92

El ex alcalde de Kansas City, Missouri, Richard Berkley, murió el 29 de noviembre a los 92 años, como reportaron varios medios de comunicación.
Nacido el 19 de junio de 1931, Berkley sirvió de 1979 a 1991 y fue el primer alcalde judío de la ciudad. Como reportaron The Kansas City Jewish Chronicle y otros medios de comunicación, sus tres mandatos como alcalde culminaron una carrera de 22 años en la política de la ciudad que había comenzado en 1969 como miembro del consejo e incluyó un período como alcalde interino.
“El alcalde Berkley deja un extraordinario legado de servicio a nuestra comunidad”, dijo el actual alcalde Quinton Lucas en un comunicado. “Al liderar Kansas City desde 1979 hasta 1991 después de una década en (el) concejo municipal, el alcalde Berkley ayudó a nuestra comunidad a unirse después del colapso de la pasarela elevada del Hyatt Regency, supervisó la transformación del horizonte de nuestro centro y, a través de sus nombramientos en juntas, comisiones y puestos en el consejo, creó nuevas oportunidades para los ciudadanos de Kansas City de todos los orígenes”.
Como sugiere la declaración de Quinton y como reportó KCUR-FM (89.3), la rápida respuesta de Berkley al colapso del Hyatt en julio de 1981 fue un acto distintivo de su carrera de servicio público. El colapso de la pasarela mató a 114 personas y dejó más de 200 heridos.
Otros logros reportados por Berkley incluyeron la supervisión del impuesto sobre las ventas de 1/2 centavo de la ciudad para bonos destinados a financiar muchos proyectos de construcción, incluidos los de las estaciones de policía, el zoológico de Kansas City, Bartle Hall, el aeropuerto KCI y los sistemas de agua y alcantarillado de la ciudad. Otros logros más incluyeron la creación de grupos de trabajo y equipos para abordar cuestiones como la inseguridad alimentaria y la epidemia de VIH/SIDA.
En honor a la carrera de servicio público de Berkley, un parque frente al río recibió su nombre. Según el sitio web de la ciudad, sus restos serán colocados en un sitio conmemorativo dentro del parque en una fecha por determinar.

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