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Measles outbreaks spread across the U.S.

By Tere Siqueira

Measles cases are increasing in the United States.
Once considered a common childhood illness that affected millions annually, the occurrence of measles began to drop in 1971, when the measles-mumps-rubella (MMR) vaccine became available, according to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). But the CDC reported recently that the number of cases in the early months of 2024 has nearly doubled, compared to the total for all of 2023. As reported by multiple media outlets, the surge in measles cases alarms public health officials.
As of April 5, the CDC had recorded 113 measles cases nationwide. This year, the United States has experienced seven outbreaks, with 73% of the cases reportedly linked to those events.
Measles outbreaks have been confirmed in 17 states, with significant flareups reported in three cities – New York City, Philadelphia and Chicago. The largest of them occurred in a Chicago migrant shelter, where 61 individuals were affected.
A report released by the CDC highlights that the number of cases in the first quarter of 2024 was 17 times higher than the average seen in the first three months of the previous three years.
“The rapid increase in the number of reported measles cases during the first quarter of 2024 represents a renewed threat to elimination,” noted the report’s authors.
Such figures, however, are still below recent years like 2014 and 2019, when the number of reported cases reached 667 and 1,274 respectively. Moreover, because of an aggressive vaccination campaign, during which 14,000 vaccines were administered in just over a month, the outbreak has shown signs of decline.
According to the CDC’s recent report, most cases this year have been brought into the country by unvaccinated Americans traveling from regions where measles remains prevalent, such as the Middle East and sub-Sahara Africa.
To safeguard against measles and help eliminate its spread, the following measures are recommended:

*Ensure that MMR vaccinations are up to date, particularly for children. Experts suggest that 95% of the population needs to be immunized to prevent widespread transmission. National vaccination rates for kindergartners have dipped to 93%, attributed to an increasing number of waivers obtained during the COVID-19 pandemic, according to the CDC.
*Practice good hygiene and wash hands frequently, especially after visiting public places or traveling.
*(For international travelers) Check vaccine status and make sure that booster shots have been received.
*Stay informed about measles outbreaks locally and globally to understand potential risks, especially when belonging to or interacting with communities with lower vaccination rates.


Brote de sarampión se extiende por Estados Unidos

Los casos de sarampión están aumentando en Estados Unidos.
Considerada alguna vez una enfermedad infantil común que afectaba a millones anualmente, la incidencia del sarampión comenzó a disminuir en 1971, cuando la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) se volvió disponible. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU, informaron recientemente que el número de casos en los primeros meses de 2024 casi se ha duplicado, en comparación con el total de todo 2023. Según reportaron varios medios de comunicación, el aumento de casos de sarampión ha alarmado a los funcionarios de salud pública.
Hasta el 5 de abril, los CDC habían registrado 113 casos de sarampión en todo el país. Este año, Estados Unidos ha experimentado siete brotes, con el 73% de los casos supuestamente vinculados a esos eventos.
Se han confirmado brotes de sarampión en 17 estados, con importantes llamaradas reportadas en tres ciudades: Nueva York, Filadelfia y Chicago. El más grande de ellos ocurrió en un albergue para migrantes en Chicago, donde 61 personas fueron afectadas.
Un informe publicado por los CDC destaca que el número de casos en el primer trimestre de 2024 fue 17 veces mayor que el promedio visto en los primeros tres meses de los tres años anteriores.
“El rápido aumento en el número de casos de sarampión reportados durante el primer trimestre de 2024 representa una amenaza renovada para su eliminación”, señalaron los autores del informe.
Sin embargo, estas cifras aún están por debajo de años recientes como 2014 y 2019, cuando el número de casos reportados alcanzó los 667 y 1,274 respectivamente. Además, debido a una agresiva campaña de vacunación, durante la cual se administraron 14,000 vacunas en poco más de un mes, el brote ha mostrado signos de disminución.
Según el informe reciente de los CDC, la mayoría de los casos de este año han sido importados al país por estadounidenses no vacunados que viajaron desde regiones donde el sarampión sigue siendo prevalente, como el Medio Oriente y el África subsahariana.
Para protegerse contra el sarampión y ayudar a eliminar su propagación, se recomiendan las siguientes medidas:
*Asegurarse de que las vacunas MMR estén al día, particularmente para los niños. Los expertos sugieren que el 95% de la población necesita estar inmunizada para prevenir la transmisión generalizada. Según CDC, las tasas nacionales de vacunación para los niños de jardín de infantes han disminuido al 93%, atribuido a un número creciente de exenciones obtenidas durante la pandemia de COVID-19.
*Practicar una buena higiene y lavarse las manos frecuentemente, especialmente después de visitar lugares públicos o viajar.
*(Para viajeros internacionales) Verificar el estado de vacunación y asegurarse de que se hayan recibido las dosis de refuerzo.
*Mantenerse informado sobre los brotes de sarampión local y globalmente para entender los riesgos potenciales, especialmente cuando se pertenece o interactúa con comunidades con tasas de vacunación más bajas.

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