Divulgando la cultura en dos idiómas.

Visionary Women: Champions of Peace and Nonviolence

It’s March, the month dedicated to examining women’s contributions and accomplishments. Each year, the National Women’s History Alliance selects a theme for National Women’s History Month to guide our reflections on women’s contributions and expand our knowledge of parts of American history traditionally overlooked.
This year’s theme is “Visionary Women: Champions of Peace and Nonviolence.” It honors women who have led efforts to end war, violence, and injustice and pioneered the use of nonviolence to change society. Our own community abounds with women who exemplify the theme. Not all are in the spotlight, but our community is better for their efforts.
Within the limited space of this column, we’ll recognize several of them. Rejeanne Alomenu is principal of Primitivo Garcia Elementary. As school leader, she accounts for one-quarter of her school’s impact on student learning and has the second-largest impact on student achievement after teachers, researchers wrote in “Why Principals Matter.”
Rosalinda Aviles is an attendance and dropout specialist for Kansas City Public Schools. She identifies potential dropouts and advocates for at-risk students. Sisters Corita Bussanmas and Berta Sailer founded Operation Breakthrough in 1971. The nonprofit early-education center and social service facility weekly serves about 400 children. In addition, the two Sisters of Charity of the Blessed Virgin Mary have adopted four children and fostered more than 70 over the years.
Restaurateur Maria Chaurand has not only fed a good number of residents and tourists, she’s also entertained audiences here and elsewhere and positively influenced generations of youngsters. The co-owner of La Fonda el Taquito founded El Grupo Folklorico Atotonilco in 1979.
As a community health worker for Juntos Center for Advancing Latino Health at the University of Kansas Medical Center, Catalina Reyes Hernandez works to improve the health of local Latinos.
In her role as director of Head Start at The Family Conservancy in KCK, Díana Martínez administers early education programming that affects thousands of children and families every year. Cristal Perez-Toraya founded Latinos of Tomorrow as a high school student in 2004. The year-round program to help high school and college students serves over 300 students annually through various programs and projects. Denisse Osorio de Large is a STEM role model volunteer for the Girl Scouts of NE Kansas and NW Missouri, which honors the engineering executive at Cerner Corp for all she does for Girl Scouts. Among other things, Denisse has led coding events in Spanish for the girls.
Judy Sherry founded Grandparents Against Gun Violence in 2013. The organization works to keep children safe at home, at school and in the community. They partner with Kansas City police to provide gun locks and demonstrations; advocate for sensible gun regulations and safety measures; and educate through community forums, speakers and printed materials.
Today, the Central Exchange has 835 members, conducts 375 programs annually and in its 39-year history, has changed 20,000-plus lives. Beth Smith and Marjorie Powell Allen founded the nonprofit to “create a space for women to interact with each other and support each other in improving their careers. They envisioned a place where women could exchange ideas and opportunities.”
Rosilyn Temple is the founder of KC Mothers in Charge, “a group of mothers, grandmothers, aunts and a caring community” committed to reducing violent crime through prevention, education and intervention.
We celebrate these women who so admirably demonstrate that we can each make a positive difference. 

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Mujeres visionarias: Campeonas de la paz y la no violencia

Es marzo, el mes dedicado a examinar las contribuciones y logros de las mujeres. Cada año, la Alianza Nacional de Historia de las Mujeres elige un tema para el Mes Nacional de la Historia de las Mujeres para guiar nuestras reflexiones sobre las contribuciones de las mujeres y expandir nuestro conocimiento de las partes de la historia de Estados Unidos que tradicionalmente se han pasado por alto.
El tema de este año es “Mujeres visionarias: campeonas de la paz y la no violencia”. Honra a las mujeres que han liderado esfuerzos para poner fin a la guerra, violencia e injusticia y han sido pioneras del uso de la no violencia para cambiar la sociedad. Nuestra propia comunidad está llena de mujeres que ejemplifican el tema. No todas están en el centro de atención, pero nuestra comunidad es mejor gracias a sus esfuerzos.
Dentro del espacio limitado de esta columna, reconoceremos a varias de ellas. Rejeanne Alomenu es la directora de la Escuela Primaria Primitivo García. Como líder escolar, representa una cuarta parte del impacto de su escuela en el aprendizaje de los estudiantes y tiene el segundo mayor impacto en el rendimiento de los estudiantes después de los maestros, escribieron los investigadores en “¿Por qué los Directores Son Importantes?”.
Rosalinda Aviles es una especialista en asistencia y deserción escolar de las Escuelas Públicas de Kansas City. Ella identifica los abandonos potenciales y aboga por los estudiantes en riesgo. Las hermanas Corita Bussanmas y Berta Sailer fundaron Operación Breakthrough en 1971. El centro de educación temprana sin fines de lucro y las instalaciones de servicio social atienden semanalmente a unos 400 niños. Además, las dos Hermanas de la Caridad de la Santísima Virgen María han adoptado cuatro hijos y han criado a más de 70 a lo largo de los años.
La dueña de restaurante, María Chaurand, no sólo ha alimentado a un buen número de residentes y turistas, también ha entretenido a audiencias aquí y en otros lugares y ha influenciado positivamente a generaciones de jóvenes. La copropietaria de La Fonda el Taquito fundó El Grupo Folklórico Atotonilco en 1979.
Como trabajadora de salud comunitaria del Centro Juntos para el Avance de la Salud de los Latinos en el Centro Médico de la Universidad de Kansas, Catalina Reyes Hernández trabaja para mejorar la salud de los latinos locales.
En su papel como directora de Head Start en The Family Conservancy en KCK, Diana Martínez administra programas de educación temprana que afectan a miles de niños y familias cada año. Cristal Pérez-Toraya fundó Latinos del Mañana como estudiante de secundaria en el 2004. El programa de todo el año para ayudar a los estudiantes de secundaria y universidad atiende a más de 300 estudiantes por año a través de diversos programas y proyectos. Denisse Osorio de Large es una modelo voluntaria STEM para Girl Scouts del noreste de Kansas y noroeste de Missouri, que honra a la ejecutiva de ingeniería en Cerner Corp. por todo lo que hace por Girl Scouts. Entre otras cosas, Denisse ha dirigido eventos de codificación en español para las niñas.
Judy Sherry fundó Abuelos Contra la Violencia de Armas en 2013. La organización trabaja para mantener a los niños seguros en el hogar, en la escuela y en la comunidad. Se asocian con la policía de Kansas City para proporcionar armas y demostraciones de armas; abogar por regulaciones de armas sensibles y medidas de seguridad; y educar a través de foros comunitarios, oradores y materiales impresos.
Hoy en día, Central Exchange tiene 835 miembros, lleva a cabo 375 programas al año y, en sus 39 años de historia, ha cambiado más de 20,000 vidas. Beth Smith y Marjorie Powell Allen fundaron la organización sin fines de lucro para “crear un espacio para que las mujeres interactúen entre sí y se apoyen mutuamente para mejorar sus carreras. Imaginaron un lugar donde las mujeres pudieran intercambiar ideas y oportunidades”.
Rosilyn Temple es la fundadora de KC Mothers in Charge, “un grupo de madres, abuelas, tías y una comunidad solidaria” comprometida con la reducción de los delitos violentos mediante la prevención, la educación y la intervención.
Celebramos a estas mujeres que demuestran tan admirablemente que podemos hacer una diferencia positiva.

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