Divulgando la cultura en dos idiómas.

How to Save Money at the Gas Pump, Part 1

By Donna Fuscaldo, AAR

Tips for drivers looking to hold down gasoline expenditures as fuel prices surge
Blame it on a demand-supply imbalance, unrest between Russia and Ukraine or a combination of both, but consumers are paying more at the gas pump. A lot more than a couple of years ago, when the COVID-19 pandemic kept Americans home and their vehicles idle.
Retail gas prices soared past the previous high of $4.11 per gallon for regular gas, set in July 2008. At last check, the average national price for a gallon of regular gas was hovering around $4.17. Meanwhile, premium gasoline is going for around $4.74 per gallon.
Prices may increase more if the conflict between Russia and Ukraine continues to escalate. Even if it doesn’t, fueling up tends to get pricier as we enter the warmer months and refineries switch to more expensive summer blends of fuel.
“Prices usually bottom out in January and February, but it looks like they bottomed out on January 16,” says Robert Sinclair, a spokesman for AAA Northeast. “Prices have been going up consistently since then, and there’s no indication they are going anywhere but up.”
For many older adults, gas is a necessity, one that can’t be completely switched off like dining out or spending on entertainment. The good news: You can reduce the amount you spend getting your car from point A to point B. Here’s how.​​
How to lower your gasoline expenditures ​​
When it comes to saving at the pump, the factor that has the biggest impact tends to be the hardest to change — your driving habits. “American consumers have more power than they realize,” says Patrick De Haan, head of petroleum analysis at GasBuddy. “If you look at the pandemic, people stopped driving and prices plummeted.”

Driving less, running errands when you are commuting, and planning your outings to be more efficient can go a long way toward curbing your gas outlays. But it’s not just how many trips you make with your vehicle in a given day or week, it’s also how you drive your car. Racing to red lights, braking hard and speeding can use more fuel than taking it slow. Reducing the amount of time you warm up your car can also be an effective way to save money on gas.
Keeping your vehicle up to date on its maintenance schedule and ensuring your tire pressure is at the proper level can also save gas. According to Sinclair, you lose fuel economy when your tires are underinflated. And while you may think you are doing right by your vehicle by using premium, it’s often a waste of money. The majority of vehicles run on regular gasoline, says Sinclair. “Many people think they are giving their car a treat by giving it premium, but the vehicle neither understands nor appreciates it.”
Shop around to save
Just as you would shop around for the best deal on appliances, you should also shop around for the best deal on gas. Prices can vary from one gas station to the next, and location tends to matter a lot. If a gas station is on a highway, you’ll likely pay more there than at your local fueling station. Warehouse retailers, including Costco and BJ’s, offer reduced fuel prices at the pump to members. There are also several gas comparison apps you can download to find a bargain on fuel. “Many of these apps show the prices of gasoline near where you are,” says Sinclair. However, he warns that if you wind up driving a lot more to save a few pennies, you can defeat the purpose of using the apps.
Donna Fuscaldo is a contributing writer and editor focusing on personal finance and health. She has spent over two decades writing and covering news for several national outlets, including The Wall Street Journal, Forbes, Investopedia and HerMoney.​


Cómo ahorrar dinero en el surtidor de gasolina

Consejos para los conductores que quieren controlar el gasto en gasolina ante el aumento de los precios del combustible.
Ya sea por el desequilibrio entre la oferta y la demanda, los disturbios entre Rusia y Ucrania o una combinación de los dos, los consumidores están pagando más en el surtidor de gasolina —mucho más que hace un par de años, cuando la pandemia de la COVID-19 mantuvo a las personas en casa y a sus vehículos parados—.
El precio de la gasolina al público sobrepasó con creces el máximo histórico de $4.11 por galón para la gasolina normal, establecido en julio del 2008. En la última revisión, el precio promedio nacional de un galón de gasolina normal estaba en alrededor de $4.17. Mientras tanto, la gasolina prémium costaba alrededor de $4.74 por galón.
Los precios pueden aumentar más si el conflicto entre Rusia y Ucrania se agrava. Incluso si no se agrava, abastecerse tiende a ser más caro a medida que entramos en los meses más cálidos y las refinerías cambian a mezclas de combustible más caras para el verano.
“Los precios normalmente tocan fondo en enero y febrero, pero parece que tocaron fondo el 16 de enero”, dice Robert Sinclair, portavoz de AAA Northeast. “Los precios han estado subiendo constantemente desde entonces y no hay ningún indicio de que vayan a ir en otra dirección que no sea arriba”.
Para muchos adultos mayores, la gasolina es una necesidad. Es algo que no puede suspenderse por completo, como salir a comer fuera o gastar en entretenimiento. La buena noticia es que puedes reducir el gasto que supone ir en tu auto del punto A al punto B. Aquí te decimos cómo.
Cómo reducir tus gastos en gasolina
Cuando se trata de ahorrar en el surtidor, el factor que tiene el mayor impacto a menudo es el más difícil de cambiar: tus hábitos de conducción. “Los consumidores en Estados Unidos tienen más poder del que creen”, dice Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo en GasBuddy. “Si te fijas en la pandemia, las personas dejaron de conducir y los precios cayeron en picada”.

Conducir menos, hacer mandados en el camino al trabajo y planear tus salidas para que sean más eficientes puede contribuir en gran medida a bajar tus gastos en gasolina. Pero no se trata solamente de cuántos viajes haces con tu vehículo en un día o una semana, sino también de cómo conduces tu auto. Correr hacia los semáforos en rojo, frenar bruscamente y excederte del límite de velocidad puede gastar más combustible que ir despacio. Reducir el tiempo de calentamiento del auto también puede ser una forma eficaz de ahorrar dinero en gasolina.
Mantener el vehículo al día en su programa de mantenimiento y asegurarte de que la presión de las llantas esté en el nivel adecuado también puede ahorrar gasolina. Según Sinclair, cuando las llantas no están bien infladas se pierde rendimiento de combustible. Y si bien puedes pensar que estás beneficiando a tu vehículo al usar gasolina prémium, a menudo es un desperdicio de dinero. La mayoría de los vehículos funcionan con gasolina normal, dice Sinclair. “Muchas personas creen que le están dando algo especial a su auto cuando le ponen gasolina prémium, pero el vehículo ni lo entiende ni lo aprecia”.
Compara precios para ahorrar
Así como buscas el mejor precio en electrodomésticos, deberías buscar el mejor precio en gasolina. Los precios pueden variar de una gasolinera a otra y generalmente la ubicación importa mucho. Si la gasolinera está en una autopista, es probable que pagues más allí que en la estación de servicio local. Los almacenes minoristas, como Costco y BJ’s, les ofrecen a sus socios precios reducidos de combustible en el surtidor. También hay varias aplicaciones de comparación de precios de gasolina que puedes descargar para encontrar una ganga en combustible. “Muchas de estas aplicaciones muestran los precios de la gasolina cerca de donde estás”, dice Sinclair. Sin embargo, advierte que si tienes que conducir mucho más para ahorrarte unos centavos, podrías anular el propósito de utilizar las aplicaciones.
Donna Fuscaldo es una escritora y editora colaboradora especializada en finanzas personales y salud. Lleva más de dos décadas escribiendo y cubriendo noticias para varias publicaciones nacionales, como The Wall Street Journal, Forbes, Investopedia y HerMoney.

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