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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Women’s Month – Mary Estrada




MaryEstrada

Por ser marzo el mes de la mujer, Dos Mundos ha elegido mujeres latinas que han sobresalido en la comunidad y han dado ejemplo alcanzando grandes metas y posiciones por su esfuerzo y dedicación en las diferentes industrias.

Jubilación a toda velocidad

Mary Estrada circula afuera de los conceptos convencionales de lo que son las bisabuelas, ya que su silla preferida no es una mecedora, sino un asiento de bicicleta. Ella circula en bicicleta regular-mente con Henry, su esposo por 50 años. Su paseo más largo fue de 45 millas y ellos han recorrido 7 estados en bicicleta. Mary ha participado en 2 paseos en bicicleta MS 150 para recaudar fondos para la Sociedad de Nacional de Esclerosis Múltiple, y también da clases de seguridad en bicicleta para menores de edad.
«Es muy gratificante cuando veo a los niños latinos aprender cómo pasear en bicicleta u obtener una bicicleta mediante el programa “Earn-a-Bike”» dijo Estrada.
Eso no es todo para esta originaria de Kansas City que siempre se ha mantenido activa. Mientras que trabaja tiempo completo como banquera de hipotecas y criar a cuatro niños, ella dirigió un grupo de Girl Scouts en El Centro y colaboró en directivas de varias organizaciones no lucrativas. Entre ellas están Girl Scouts of Northeast Kansas y Northwest Missouri, la Liga de Mujeres Votantes del Condado Johnson y Servicios Unidos Comunitarios del Condado Johnson. Estrada también fue presidenta de MANA de Kansas City.
Por su trabajo voluntario y de servicio comunitario, en el 2009 la Cámara Hispana de Comercio de Kansas City le entregó a Estrada el premio Carlos F Cortés al Humanitario del Año. “Es fácil participar, nunca he sido de la actitud de “dejar que alguien más lo haga”.
Estrada se jubiló hace 3 años, pero aún sigue en alta velocidad. Ella dedicó su primer año de jubilación al departamento de contabilidad de una organización hispana de servicios sociales. Ahora, ella participa con Girl Scouts, Bike Walk KC, a Liga de Mujeres Votantes, MainStream Coalition y KC Metro Latinas, y es cofundadora de la Red de Liderazgo de Latinas en el Condado Johnson para informar, educar y conectar a latinas de ese condado.
Recientemente, Estrada colaboró para ayudar al grupo Daisy and Brownie Girl Scouts en la Biblioteca Oak Park en el condado Johnson. Ella es líder asistente Brownie para el grupo hispano. Se mantiene activa con Bike Walk KC, es instructora para BLAST: programa de seguridad y entrenamiento Kids on Bikes, y colabora en el comité de planeación para la Cumbre Ciclista de Mujeres que toma lugar en septiembre.
«Mi meta es lograr que un mayor número de latinas anden en bicicleta», dijo ella.
Como vicepresidenta de los programas, Estrada participa activamente en la Liga del Condado Johnson de Mujeres Votantes.
«Como latinas, necesitamos participar en lo que está pasando porque tenemos una voz y podemos hacer una diferencia», dijo ella.
Ella se refiere a su participación con la coalición MainStream, una organización bipartidista «para informar a los residentes de los condados Johnson y Wyandotte sobre los asuntos en la legislatura de Kansas». Estrada colabora en el programa y comités de eventos especiales. Ella también colabora con la cofundadora Mary Lou Jaramillo para planear y organizar eventos para la JoCo Latina Leadership Network (Red de Liderazgo de Latinas del Condado Johnson)
Cuando se le preguntó cómo se las arregla para mantenerse con una gran variedad de actividades, Estrada explicó, «Henry es muy comprensivo con lo que hago, siempre lo ha sido».
En octubre, la pareja celebrará sus bodas de oro. El matrimonio tiene 11 nietos y 2 bisnietos.
Es justo suponer que Estrada los ha inspirado al igual que sus padres fallecidos, Angelina Fernández y Aurelio «Mike» Chávez la inspiraron a ella.
Ella dijo «siempre quise que se sintieran orgullosos de mí».

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March is Women’s Month, Dos Mundos has chosen Latinas who have shined in the community and have given an example of achieving goals and positions for their efforts and dedication in the different industries.

Retirement in high gear

By Edie R. Lambert
Mary Estrada pedals outside the conventional notions of great-grandmothers.  Her preferred seat isn’t a rocking chair, but a bicycle seat. She cycles regularly with Henry, her husband of 50 years. Their longest daylong ride was 45 miles, and they’ve biked in seven states. Mary’s participated in two MS 150 bike rides to raise money for the National Multiple Sclerosis Society, and she teaches bicycle safety to youngsters.
“It’s so gratifying when I see Latino kids learn how to ride a bike or get a bike through the “Earn-a-Bike” program,” Estrada said.
That’s not all for this Kansas City native who’s always been active. While working fulltime as a mortgage banker and raising four children, she led a Girl Scout troop at El Centro and served on the boards of several nonprofits. They include the Girl Scouts of Northeast Kansas and Northwest Missouri, the Johnson County League of Women Voters and United Community Services of Johnson County. Estrada is past president of MANA de Kansas City.
For her volunteer and community service work, the Hispanic Chamber of Commerce of Greater Kansas City in 2009 presented to Estrada the Carlos F. Cortes Humanitarian of the Year Award.
“It’s easy to get involved,” she said, “and I’ve never taken the attitude, ‘let somebody else do it.’”     
Estrada retired three years ago, still in high gear. She dedicated the first year of retirement to the accounting department of a Hispanic social services organization. Now, she’s involved with the Girl Scouts, Bike Walk KC, the League of Women Voters, MainStream Coalition and KC Metro Latinas, and she co-founded the Johnson County Latina Leadership Network to inform, educate and connect Johnson County Latinas.  
Recently, Estrada pitched in to help Daisy and Brownie Girl Scouts at Oak Park Library in Johnson County. She’s an assistant Brownie leader for the Hispanic troop. Active with Bike Walk KC, Estrada’s an instructor in the BLAST: Kids on Bikes training and safety program, and she’s on the planning committee for the Women’s Bike Summit taking place in September.
“My goal is to get more Latinas biking,” she said.
As vice president of programs, Estrada actively participates in Johnson County League of Women Voters.
“As Latinas, we need to be involved with what’s going on because we do have a voice, and we can make a difference,” she said.
That speaks to her involvement with MainStream Coalition, a bipartisan organization “to inform residents of Johnson and Wyandotte counties about issues in the Kansas Legislature.” Estrada serves on the program and special events committees. She also works with co-founder Mary Lou Jaramillo to plan and organize events for the JoCo Latina Leadership Network.
When asked how she manages to keep up with such a dizzying array of activities, Estrada explained, “Henry’s very supportive of what I do, he always has been.”
In October, the couple will celebrate their golden anniversary. They have 11 grandchildren and two great-grandchildren.
It’s fair to suppose that Estrada has inspired them as her late parents, Angelina Fernandez and Aurelio “Mike” Chavez inspired her.
She said, “I always wanted to make them proud of me.”

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